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Degeneración Macular Relacionada con la Edad: la enfermedad que sufren cerca de 196 millones de personas en el mundo

Esta patología ataca una parte importante de la retina y afecta la visión en adultos mayores. Es la principal causa de ceguera legal en países industrializados y la tercera a nivel mundial.

Buenos Aires, Argentina, 08 de febrero de 2021.- La Degeneración Macular Relacionada con la Edad (DMRE) es una enfermedad degenerativa y crónica de la retina que afecta a adultos mayores y que causa la pérdida progresiva de la visión central. En personas con más de 60 años, la DMRE es aún una de las principales causas de pérdida grave de visión y de ceguera legal(1).

Se trata de un tipo de maculopatía: una enfermedad que afecta particularmente la mácula, que se ubica cerca del centro de la retina en la parte posterior del ojo y es necesaria para ver las cosas directamente delante de uno. La mácula nos permite distinguir las caras, los colores y ver los pequeños detalles de las cosas. 

En pacientes con DMRE existe un 50% de riesgo a 5 años de afección del otro ojo y se calcula que un 40% de las personas diagnosticadas tiene más de 75 años de edad. Siendo la 1º causa de ceguera legal en países industrializados y la tercera a nivel mundial(2), se estima que en 2020 año la DMRE alcanzó a 196 millones de personas en el mundo(3) y llegará a 288 millones para el año 2040(4). Dentro de los principales factores de riesgo se encuentran aquellos que pueden modificarse como por ejemplo el tabaquismo, la dieta, el ejercicio físico; y los que no pueden modificarse, como por ejemplo la predisposición genética o la edad.

Algunos de los síntomas frecuentes de la DMRE son: distorsión, las líneas rectas pueden parecer onduladas o dobladas; visión borrosa o dificultad para leer o hacer cualquier otra actividad que requiera detalles en la visión central; manchas oscuras que aparecen en el centro de la visión; contraste reducido, necesidad de más iluminación, más sensible al deslumbramiento, disminución de la visión nocturna y pobre sensibilidad al color.

Particularidades de la Degeneración Macular:

Existen dos tipos de degeneración macular, normalmente conocidas como “seca” y “húmeda”. 

  • La DMRE seca es la más usual ya que afecta al 85% de los pacientes con esta patología(5), donde parte de la retina se degenera implicando una pérdida lenta y gradual de visión. Aunque actualmente no existen tratamientos disponibles para revertir los efectos de la DMRE seca, los estudios han demostrado que las vitaminas, minerales y antioxidantes pueden retardar su progresión.
  • El 15% restante, padece lo que se conoce como DMRE húmeda (DMREh): una enfermedad ocular degenerativa y crónica que, sin un tratamiento temprano, provoca el deterioro rápido, progresivo e irreversible de la visión. La DMREh conduce, por ejemplo, a la pérdida de la visión central y la capacidad de ver las cosas directamente delante de uno.

Es importante destacar que el 90% de la pérdida severa de la visión entre todos los pacientes con DMRE se debe a DMRE húmeda.

“Las enfermedades que afectan la visión pueden ser devastadoras tanto para los pacientes como para sus familias. Los síntomas provocados por la DMRE causan un alto nivel de dependencia y fragilidad de los pacientes que la sufren, afectando directamente su calidad de vida”, dijo Patricio G. Schlottmann, Director de Oftalmología, Especialista en Retina en Organización Médica de Investigación, Matrícula MN 99561.

Visión Normal

Visión de una persona con DMRE temprana

[Descargar imágenes aquí]

¿Cómo afecta al ojo la DMRE húmeda?

La DMREh se manifiesta por la producción en exceso de una proteína denominada Factor de Crecimiento Endotelial Vascular (VEGF, por sus siglas en inglés) que, en grandes cantidades, producen un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos dentro de la retina. Éstos hacen que se acumule fluido en la retina lo que destruye la mácula. La acumulación de fluido puede provocar visión borrosa y dificultad para ver directamente adelante. Sin un tratamiento adecuado, la DMREh causa pérdida irreversible de la visión central. 

“Una retina sana es una retina seca. El diagnóstico y tratamiento temprano de la DMREh es la clave para prevenir un daño permanente e irreversible en la visión. La cuarentena provocada por la pandemia disminuyó las consultas médicas, por eso insistimos en retomar el contacto con su oftalmólogo de confianza para evaluar los síntomas y tratar adecuadamente esta enfermedad”, agregó Schlottmann.

Referencias:

1  https://www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/en-espanol/la-degeneracion-macular-relacionada-con-la-edad

2 Prevention of Blindness and Visual Impairment. WHO website. http://www.who.int/blindness/causes/priority/en/index7.html. Accessed October 2018.

3 Wong WL, Su X, Li X, et al. Global prevalence of age-related macular degeneration and disease burden projection for 2020 and 2040: a systematic review and met analysis. Lancet Glob Health. 2014;2:106-16.

4 David B Rein, John S Wittenborn, Xinzhi Zhang, et al. Forecasting Age-Related Macular Degeneration Through the Year 2050: The Potential Impact of New Treatments. Arch Ophthalmol. 2009 Apr;127(4):533-40.

Johanna M. Colijn, Gabriëlle H.S. Buitendijk, Elena Prokofyeva, et al. Prevalence of Age-Related Macular Degeneration in Europe. The Past and the Future. Ophthalmology December 2017 Volume 124, Issue 12, Pages 1753–1763

5 Gottlieb JL. Age-related macular degeneration. JAMA. 2002;288:2233-6.

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